三星A3工厂采用Tokki蒸镀机,Samsung最新就取得了一项‘圆角屏幕’的电视专利

三星A3工厂采用Tokki蒸镀机,Samsung最新就取得了一项‘圆角屏幕’的电视专利

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中小尺寸OLED市场发展进度很大程度上要看苹果iPhone对OLED的采用情况。从年初到现在,供应链频繁传出苹果手机OLED面板订单减少的消息,对OLED供应链各环节产生连锁反应。中国正处在投资中小尺寸OLED的关键时期,多条产线已经投了下去。苹果的风向骤转是否意味着中国中小尺寸OLED产业发展的进退两难?
再现苹果“OLED效应”
苹果手机减少OLED面板订单的消息并没有得到苹果官方的正面回应,但多个渠道消息显示,订单减少与iPhone
X销量不及预期直接相关。日前,Strategy
Analytics最新发布的全球智能手机跟踪报告显示,iPhone
X自2017年11月正式上市以来,苹果已经在全球范围内出货了近5000万部。由于苹果在2017年发布的新机里面仅有iPhone
X是首次采用OLED面板,而且三星是苹果手机唯一OLED供货商,群智咨询曾在去年年初向外界表示,2017年苹果手机OLED面板需求总量约为8000万片。由此看出,iPhone
X的销量不及苹果当初下的订单预期那么高。另据供应链和分析人士的最新消息看,苹果为2018年新款iPhone采购的OLED屏总量约为5000~5500万片,已少于2017年的订单量。
外媒报道显示,由于iPhone
X销量低迷,三星OLED工厂开工率不足。韩国媒体《The
Investor》网站在今年1月份报道称,三星A3工厂运转率较上年同期降低了10%。两个月之后英国《金融时报》报道,三星OLED工厂目前的开工率仅为50~56%。
《中国电子报》记者了解到,三星生产中小尺寸OLED面板的工厂包括A1、A2、A3和A4。目前,A3工厂向苹果提供手机OLED屏幕,月产能13.5万片。同时,外界盛传三星还在规划一条新的第6代AMOLED生产线A5,由L7-1液晶面板厂改良而来,规划月产能为A3的2倍,但是由于OLED市场不如预期,三星已经暂缓A5工厂的投资进度。
三星A3工厂如果满产一年可生产162万片AMOLED基板玻璃(1850mm×1500mm),每片经济切割273片6英寸全面屏手机面板。以三星目前80%的良率计算,A3工厂年出货6英寸全面屏OLED手机面板3.54亿片,其中预计苹果手机可拿到2.75亿片的货源。这对于苹果手机目前年预计销售2.3亿部的总量来说绰绰有余,何况苹果手机中仅有约1/3配备的是OLED屏。而现在的情况是,由于iPhone
X销量不足,2018年的新款订单大约仅为5500万片AMOLED面板。稍微计算一下便知,三星A3工厂产能严重过剩,开工率自然会不足。
此外,外界盛传三星OLED投资计划在延缓。据韩国媒体《ET
News》报道,三星在今年年底会对A5工厂进行少部分设备投资,但是关键设备至今未提上日程。A4工厂启用之后,也至今没有明确量产日期。
中国企业有机会拿到蒸镀机
苹果手机AMOLED订单减少引起连锁反应。除了三星开工率不足、暂停投资外,LGD也延缓了投资计划。
2017年年底,业界盛传LGD准备延缓购进E6产线第3期的中小尺寸AMOLED生产设备,其中包括去年“有钱难购得”的日本Canon
Tokki的有机材料蒸镀机。LGD
E6产线3期正是苹果的御用生产线,目的是分散三星作为手机OLED面板唯一供货商的风险。LGD延缓采购Tokki蒸镀机,业内纷纷猜测是苹果手机的订单需求缩小所致。
而在前几日,业内又传出消息,由于机台制程和违约金问题,LGD与Canon
Tokki协商未果,最后LGD还是照原订计划完成采购。但除蒸镀机外,其他机台采购全面暂停。据韩国媒体《ET
News》报道,由于韩国OLED产业投资动力不足,Canon
Tokki准备将2018年规划出货的10台蒸镀机推销给中国大陆厂商,除了规划的另外1台已经卖给LGD的之外。
群智咨询副总经理李亚琴告诉《中国电子报》记者,原来预计今年大部分Canon
Tokki蒸镀机优先出售给三星,剩下的部分才能轮到中国厂商。不过由于三星的扩充计划暂停或放缓,对设备的需求减少,这对中国面板厂来说反而是个机会。今年Tokki设备不像之前那么难拿到,未来Tokki设备在中国面板厂的普及度会越来越高。
据了解,蒸镀机的品质关乎AMOLED面板的良率。Tokki蒸镀机是公认的中小尺寸AMOLED面板蒸镀工艺中量产经验最成熟的设备,前几年的年产能仅有四五台,慢慢提升到2017年的11台。三星在2年前独家买断Tokki蒸镀机,2017年Canon
Tokki扩产,LGD、京东方、夏普才拿到少量货源,其他面板厂则是一台难求。
而且,三星A3工厂采用Tokki蒸镀机,经过多年的设备调配和生产经验积累,AMOLED面板良率据称已经超过80%。京东方成都六代中小尺寸柔性OLED生产线采用Tokki蒸镀机,去年10月量产。京东方显示和传感器件事业群首席执行官高文宝对外透露,经过几个月的良率爬坡,到今年3月份时,OLED综合良率已经爬升到65%。
值得注意的是,京东方B7工厂关键生产设备和材料大部分与三星A3工厂一致,除了Tokki蒸镀机,还有蒸镀制程的关键部件金属掩膜板FMM(与柔性OLED面板分辨率直接相关),也是购买的与三星一样的厂家产品。从京东方对三星的追随路线可以看出,在关键设备和材料方面京东方不会冒任何风险,如果OLED量产出现问题,那就从技术和人员团队上找原因。这也侧面印证,在高风险的AMOLED领域,获取量产经验最成熟的设备是规避风险的有力保证。
如果三星的扩充计划不是因为苹果订单的减少而暂停或放缓,那么未来几年三星还将拿到多台Tokki蒸镀机才能满足生产需求。一台Tokki蒸镀机可满足六代AMOLED产线1.5万片基板的月产能。比如,三星A5工厂规划3年后月产能18万~27万片,A4工厂规划3年后月产能9万~13.5万片,未来3年三星每年至少需要购进6台Tokki蒸镀机。如果三星按计划行使优先采购权,LGD又跟进购买Tokki蒸镀机,那么中国面板厂的机会将会更小。而现在由于三星暂停A4、A5扩产计划,中国面板厂才有了更多机会。
近几年,中国投资中小尺寸OLED产线的就有京东方、和辉光电、天马、国显光电、华星光电、信利、维信诺、柔宇等近10家面板厂。综合群智咨询和中国OLED产业联盟数据,目前量产的仅有京东方B7、天马上海5.5代线、和辉光电上海4.5代线、国显光电昆山5.5代线。在建的有华星光电武汉6代线、京东方绵阳6代线、京东方重庆6代线、天马武汉6代线、和辉光电上海6代线、固安云谷6代线和柔宇深圳5.5代线。刚性OLED屏的良率可达80%以上,而柔性OLED屏良率则是各家的秘密。天马上海5.5代线的产能偏低,良率不高,基本上还处于量产经验的摸索中。仅有京东方对外公布了B7的良率。在这么多中国大陆面板厂中,也仅有京东方已经购进了Tokki蒸镀机。
良率提升一方面和企业的技术、人员能力有关,另一方面和关键设备也十分相关。李亚琴认为,Tokki设备的使用将增强国产面板厂的竞争力并缩小与三星的差距,对导入包括苹果在内的重点客户供应链也将有很大的帮助。如果不出意外,李亚琴透露,今年和未来几年,京东方、国显光电和华星光电都有机会拿到Tokki蒸镀机。
中国面板厂还需积累核心生产力
拿到Tokki蒸镀机有助于中国面板厂提升柔性OLED屏良率。然而,随着苹果手机对OLED屏订单的减少,手机OLED面板市场前景堪忧,中国面板厂还有必要如此积极地跟进柔性OLED面板的投资吗?
其一,智能手机采用柔性OLED屏是大趋势,其比例将逐年上升。根据市场调研机构数据,未来几年,柔性产品需求将持续上升,至2022年将占中小尺寸半导体产品市场需求的68.9%。根据市调机构Fuji
Chimera
Research估计,智能手机用OLED面板与LCD面板将在2019年面临交叉点,届时手机OLED面板市场规模将超过LCD面板。还有预测数据显示,2018年全球出货的智能手机中将有33%采用OLED屏,而到2020市场渗透率预计达到54%。如果以2017年全球智能手机出货15亿部的基数且未来几年不增长来计算,2018年全球智能手机采用OLED屏的数量将达4.95亿片。而2018年全球能量产柔性OLED屏的面板厂只有三星、LGD、京东方、国显光电少数几家。长远看,柔性AMOLED屏需求是持续上升的。
其二,更多厂商进入手机柔性OLED面板市场,将加速OLED手机的普及。目前三星在手机OLED面板市场占据的份额超过90%,其次是LGD的份额,超过了5%。由于三星的高度垄断地位,三星柔性OLED中小尺寸面板的售价居高不下。在苹果手机中,一块OLED屏的成本比LCD屏的多了一倍。业内分析人士认为,也是由于三星OLED屏售价较高,因此iPhone
X定价较高,销量不如预期。如果有更多面板厂竞争中小尺寸柔性OLED屏市场,一旦生产上了规模,成本将很快降下来,OLED手机的普及速度也会加快。而且,消息人士向记者透露,京东方B7工厂生产的柔性OLED屏报价相对三星的要少30%。
其三,柔性OLED显示是全球显示产业竞争的焦点。中国面板厂积极进入柔性OLED显示市场,与世界领先企业同台竞技,争夺更大的市场份额,提升产业话语权,是我国新型显示产业做大做强必须布下的局。由于苹果订单减少,中国厂商意外获得更多购进Tokki蒸镀机的机会,对提升手机OLED面板良率有很大帮助。
不过,中国OLED产业联盟常务副秘书长、赛迪智库研究员耿怡告诉《中国电子报》记者,良率除了与蒸镀机有关,还和很多工艺参数有关。李亚琴表示,OLED产业是复杂的系统性工程,除了设备本身,相应的调配能力和工程技术也非常重要。三星的良率高,与其十分了解Tokki设备、并进行了大幅度的修改和优化有关。中国面板厂要想有扎实、稳健的发展,除设备外,还需要花大量精力根据产线特点对设备、材料进行研究,积累属于自己的核心生产力。

当下,家电厂商正站在变革的十字路口上。消费升级、人工智能、大数据、轻奢……有太多需要家电厂商面对的发展细分节点。为此,家电厂商的布局正在显现出越来越多元化的趋势。而笔者则看到,很多厂商都将重点放在了“芯片”层面。
这里提到的芯片并不是手机芯片,而是适用于家电产品的芯片。不过就芯片本身来看,它显然不是能够快速打造出来的事物。家电厂商杀入芯片到底是真正为了未来的发展布局,还是在画大饼去引起关注?笔者认为,得从多方面考虑。
家电厂商齐发力,芯片成“香饽饽”
家电厂商对芯片业务的重视,已经提升到了一个前所未有的地步。或许在它们看来,芯片将是它们挣脱泥淖、迅猛增长的“点金石”。为此,众多家电厂商也不断发力,试图将芯片打造为自身的核心业务。
早在2013年7月,长虹就和中科院声学所联合宣布中国首款复合型智能语音芯片研发成功。据悉,这款智能语音芯片拥有完全自主知识产权,且不断升级应用。在该智能语音芯片研发成功后,其被运用于长虹旗下电视、空调、厨卫、小家电等全线智能终端。而在2016年5月底,美的与灿芯签署战略合作协议,共同打造“美的-灿芯半导体联合实验室”,尝试在芯片领域发力。
在今年4月格力在发布2017年年报时表示,公司的留存资金将用于集成电路等新产业的技术研发和市场推广。据了解,这是“集成电路”一词首次正式出现在格力电器的年报上。甚至在日前接受媒体采访时,格力电器董事长董明珠明确表示:“哪怕投资500亿,格力也要把芯片研究成功。当我们能够掌握芯片,而且我们如果能把高端芯片拿下来的那一天,我们就可以服务全球了。”在董明珠强有力的表态背后,正是格力对芯片的重视。
此外,康佳在今年5月21日举行的38周年庆暨转型升级战略发布会上,宣布新成立环保科技事业部、半导体科技事业部——这是康佳首度宣布进入半导体产业。除了成立事业部,康佳亦明确提出半导体发展目标:用5-10年时间,跻身国际优秀半导体公司行列,致力于成为中国前10大半导体公司,年营收过百亿元。
我们不难发现,众多家电厂商已经为芯片着了魔。它们不仅投入海量资金、改变企业架构,甚至还与其他企业合纵连横等,所做的一切都是为了布局芯片业务。这也证明,芯片已经成为了“香饽饽”。
道阻且长:家电厂商的芯片梦短期内难落地
毋庸置疑的是,家电智能化升级是必然的发展趋势。而家电厂商依据自身产品的特性差异,去进行芯片的细分化、定制化研发,才能打造出具备差异化功能,且让体验更佳的家电产品。进而,家电厂商才能以更加从容的姿态迎接市场的残酷竞争。
但是真正实现芯片梦,却没有那么简单。康佳集团总裁周彬说的那样,“半导体不是一蹴而就的,不是快速就可以成就的,而是持久战。”而董明珠虽然敢为芯片业务投资500亿,但也从侧面证明芯片业务的研发成本之高。
试想一下,为何直到现在中国手机芯片业务仍然没有太大起色?就是因为芯片的研发会遇到很多困难,如资金、技术积累、长久以来的底蕴、成果的转化落地等。甚至就算找对了方向和目标,也需要时间的打磨。
以华为为例,其花费十余年时间去研发移动芯片长。早在2005年,华为就研发出基带。而2009年华为推出的K9芯片,因为多种原因导致失败。直到2014年华为推出的麒麟920芯片,才以稳定性和高性能真正具备了商用价值。可以说,家电厂商在芯片研发、生产、落地的过程中,也必然会遭遇意想不到的困难。道阻且长,家电厂商的芯片梦短期内不会落地。
在家电市场的纷乱局势下,不变则“死”。如果还是纯粹专注于家电“制造”本身,无疑与时代脱节,有被淘汰的风险。家电厂商杀入芯片领域对自身突破智能化瓶颈,并迈入全新阶段有着重要意义。
而对于家电行业来说,芯片如果能够研发成果,无疑能够更好地面对智能手机等移动终端的冲击。消费者自然也能从中受益,让美好生活出现在自己的家中。

Samsung在旗下的电视产品上不断发展,除了推出曲面设计的显示屏之外,下一个计划可能会推出采用RoundEdges圆角边框设计的电视机,Samsung最新就取得了一项‘圆角屏幕’的电视专利,将现在用于手机上的‘圆角屏幕’技术带到电视屏幕之上,用作提升电视的外在观感。
‘圆角屏幕’近年开始在电子行业中出现,特别是智能手机类别的消费电子产品。至于电视屏幕亦不断发展,不仅在图像质量、大小尺寸设计、甚至是越趋纤薄的面板等等,外观的改变更具时尚感,同时曲面设计的电视亦开始在市场上出现,作为电视的潮流引领者的Samsung,即将会把‘圆角屏幕’的电视带到日常生活之中。

Samsung在2017年10月12日于World Intellectual Property
Organization世界知识产权组织申请了一项‘圆角屏幕’的电视显示设备专利,并在2018年5月3日获得批准,该项新的专利详细描述了‘圆角屏幕’技术的电视显示屏设计,并能够用在OLED及LCD技术面板中。

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虽然两种屏幕类型都可以采用‘圆角屏幕’设计,但Samsung主要会发展LCD面板之上。然而,‘圆角屏幕’的LCD液晶电视是一项技术挑战,如果背光与圆角电视一起使用,最重要的必须是将光源均匀分布在显像管上,也应该在圆角处,因此圆形部分中的光源之间的距离必须基于曲率来设置。
当然,这款‘圆角屏幕’设计的电视与我们现时采用的电视在影像视角亦不会有太大的分别,Samsung推动‘圆角屏幕’电视的主要目的,相信只是为了美观而然,未知日后会否成为电视新的趋势。

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