进入家电等消费品领域和行业,将AI标配成电视的新基础能力

进入家电等消费品领域和行业,将AI标配成电视的新基础能力

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至少,乐视在彩电市场还“昙花一现”过,要知道小米进入家电行业多个品类几年来,有些水花倒是激起了不少,大部分连水花都没有。这到底又是怎么回事?
自从2013年开始,在中国家电行业,当小米科技的第一只靴子“小米电视”落下后,很快就变得悄然无声后。最近五年来,很多家电厂商,已经没有兴趣再去关注小米的第二只靴子何时落地、如何落地了。
站在2018年中国家电业新一轮旺季市场引爆的起点,很多家电厂商都在思考这样一个问题:在手机行业“风生水起”的小米,为何在进入家电行业多年之后,仍然没有找到自己的一片天地。
无论是雷军亲自代言发布的小米电视、小米净水器,还是由小米生态链企业推出的冰箱、空调,以及厨电,生活小家电等等,均在市场上属于“雷声大、雨点小”。不仅没有占据行业“数一数二”的领军位置,还很快陷入一轮市场低迷通道中。
这从一个侧面折射出,当年小米科技在手机市场的异军突起,实属偶然,其一系列的所谓粉丝经济、互联网营销更很难在其它行业和领域进行直接的复制、模仿和。一方面,当年中国手机市场,在苹果、三星的带动下,正处在一轮智能化引爆的风口,但整个市场一直缺乏低端智能手机的标杆。而小米当年正是借助中国制造的大规模、低成本优势,以所谓的“性价比”占位低端能手机市场,并成为标杆;
另一方面,手机属于快速消费品,特别是在进入智能时代后,产品和技术更新升级换代太快,往往是很多中外巨头在手机行业都处在“三年河东、三年河西”快速变化通道之中。单就国产手机品牌来说,从最早的TCL、夏新、波导各领风骚二三年,到后来的“中华酷联”主导产业格局,到如今华为、小米、OPPO、VIVO等品牌强势崛起,基本上几年一个轮回。在家电这个耐用消费品市场上,海尔、美的、格力、海信、长虹、TCL等领头羊的地位一直相对稳定,20多年没有大的变化。
回到小米对于家电产业的野心、动作和市场表现来看。最近几年来,小米科技通过生态链孵化的方式,进入家电等消费品领域和行业,试图抓住这一轮中国家庭消费升级的新红利。其中,家电作为家庭必需品,是小米绕不过去的品类,也是小米寄予厚望的产业。但至今,小米及其投资的生态链企业,一直未能找到引爆家电品类的突破口和兴奋点。原因就在于,小米并非“无所不能”的全能选后,互联网、智能化也不是互联网企业打通一切传统产业的万能钥匙。
过去几年来,小米、智米、云米,甚至还有一系列带有米字的公司,相继进入中国的大家电、小家电、厨电等领域。在短期内,小米各个生态链企业推出的一系列“外观设计不错、市场价格便宜”的家电产品,一度吸引不少用户的眼球和购买欲望。但是,由于产品缺乏真正的差异化,多是“换汤不换药”的产品外观变化。这将很快让小米各个生态链企业在面对来自相关行业和领域专业化企业的深度创新后,陷入跟随者和模仿者的尴尬通道中。
其中小米电视发展多年,从一开始跟着乐视后面走,到如今随着乐视昙花一现,小米电视并没有抓住机会,反而让夏普电视抓住机会抢走乐视让渡出来的市场份额。并非小米电视没有采取低价竞争路线,只是面对夏普其竞争优势就很微弱;小米当年借助智能化拐点进入彩电行业,雷军也曾寄予厚望,但是如今的市场表现却令外界不得不怀疑,复制小米手机模式的小米电视为何没有一炮打响,反而陷入“要规模没规模、要品牌没品牌”的泥潭之中。
同样在白色家电、厨电、生活电器等领域,小米通过米家,以及智米和云米两家生态链企业相继形成“包围圈”。但无论是智米的空调,还是云米的冰箱、厨电,或是米家的生活电器,均未能有效在市场上快速引爆,成为相关领域的消费潮流创造者。关键原因,就在于小米对于家电产品的创新和突破能力,遭遇到巨大的考验。短期内,没有技术创新和专业制造经验积累的小米系,想依靠单一的外观工业设计就能打败对手,无疑是不现实的。
毫无疑问,对于任何企业来说,无论是行业领导者,还是行业跟随者,或是跨界搅局者,要想在一个行业立足,除了花哨的市场营销和强大的品牌拉力,关键还要拥有强大的产品定义和创新能力。这既是小米当前的问题,也是很多家电中小企业的短板和命门!

AI人工智能的发展,正像凯文凯利所说的那样,成为商业社会的基础设施。彩电行业同样视之为风口,将AI标配成电视的新基础能力。然而,一个新问题却悄悄浮出水面——在内容无法做到足量、差异化的时候,AI赋能的电视,难免从一种同质化,走向另一种同质化。在硬件体验趋同、AI能力无差异的情况下,彩电业务实的发力点依然是内容。
AI标配带来新同质化迷局
“风口论”在近年来被越来越多的创业团队甚至成熟品牌所接受,毕竟,“站在风口上,猪都能飞起来”,无非是对“时势造英雄”的一种全新表述。
作为“风口”,移动互联网的兴起曾造就一大批新兴手机品牌和O2O服务品牌,而当前的最大“风口”之一,便是人工智能。人工智能上升为国家战略后,颇有“大风起兮云飞扬”的意味。
2017年前后,推出人工智能电视成为行业企业的标准动作。由过去的被动智能转向主动智能,甚至代替用户进行思考、决策和执行,这是人工智能电视发展的方向。从行业来看,如同智能电视的渗透率高达90%以上一样,人工智能也渐成电视标配。交互方式的改变,便捷体验的提供,是现阶段人工智能技术对电视产品的主要赋能点。
钉科技观察发现,人工智能在电视产品上的应用现阶段主要体现在两个方面:
一是语音交互。通常经由遥控器实现,主要应用于信息检索,如频道、片名等,甚至还有一些环境信息,比如天气、时间等等。目前语音交互在一些电视产品上已经与图像识别相结合,从而实现相对更有趣的操作。
二是个性化推荐。主要是基于机器对于用户数据的学习,通常个性化推荐表现为用户高频观看的内容类型的推荐,一定程度上可以省去部分检索时间。
仅就上述内容来看,在为行业发展提供新红利的同时,人工智能技术的“标配化”实际上也为电视业带来了新的同质化难题。如果想仅从技术应用层面获得差异化体验,至少需要各品牌的人工智能在继续学习和成长中走向不同,而成长,仅靠人工智能技术本身是无法达成的。
语音交互、个性化推荐,发挥作用所依赖的基础都是内容。缺乏足量的内容支撑,所谓的AI,其实仍只是个概念;没有差异化的内容能力,AI技术本身再先进,也难以提供差异化的观看体验。
仅靠硬件难有差异体验
当人工智能渐成电视标配,并作为基础能力服务用户,厂商的差异化策略开始向硬件本身回归。
当前,电视产品硬件层面的差异化,主要体现为显示技术的阵营分野:液晶显示当前仍是主流,为延长生命周期,液晶阵营厂商在技术升级方面可谓不遗余力,其中,最具代表性且参与厂商众多的便是量子点技术;也有厂商认为液晶技术应当被颠覆,而颠覆派主要由两大阵营构成,延续“有屏”的OLED阵营以及倡导“无屏”的激光显示阵营。
不过,尽管上述显示技术互有攻守,但单纯从人肉眼的敏感度而言,如果不是在对比观看状态下仔细辨别,实际上很难感知到明显的视觉差异。如果想从显示技术上获得差异化体验,理论上至少需要有更多更具颠覆性的显示技术出现,但一方面,OLED与激光尚未完成对液晶的“颠覆”,另一方面,肉眼的敏感度短期也难以得到进化,不同的显示技术,当前尚无法构成足够的差异体验。
针对观感,也有厂商将清晰度提升看做实现差异化的路径,1080P、2K、4K产品应运而生,但值得注意的是,即便是4K显示也在逐渐成为产品标配,差异化依旧难以体现。
从现阶段来看,无论机身厚薄如何,边框宽窄几许,模块分体还是整机一体,都并未跳脱平板这个基本形态。这意味着,从外观上看,不同型号、不同品牌的产品都无法形成颠覆性的差异化,“千机”基本上仍是“一面”。
内容依旧是差异化的根本
当人工智能技术渐成标配,当不同显示技术尚难被肉眼感知区隔,当4K分辨率愈发被整个电视行业作为共同追求,电视的差异化难以从操作系统、硬件技术等层面实现,现阶段仍需要由数量庞大、体裁丰富的内容来支撑。
2015年左右,电视行业迎来一波发展高潮,这波高潮的兴起更多归功于一个概念的出现,那就是“互联网电视”,这个概念下的产品给用户带来了多年不曾遇到的新鲜感,从而成就了为数不少的新兴互联网电视品牌。
从本质上来看,“互联网电视”所构建的差异化体验,就在于其将内容和硬件相结合。不同的人,即便使用着同品牌、同型号的电视产品,但观看着不同的内容,享受着不同的服务,生成了不同的数据,这样,才有了产品的“千人千面”。
随着显示效果升级的终端先行,内容也需要更有品质,4K时代的开启正呼唤更多4K片源的出现。钉科技注意到,在人工智能+4K渐成标配的当下,类似海尔与阿里的合作,为电视业的发展提供了新范本。
以2017年海尔与阿里合作的海尔阿里四代电视为例,其全球首创4K影视VIP俱乐部,可覆盖不同家庭成员的娱乐需求,2000部4K影片存储在阿里云库中,观影一部4K大片的成本仅需0.8元。
另据了解,2016年初,阿里旗下优酷土豆携手华为推出了“4K花园”品牌,去年初的“中国4K映像节”上,4K花园方面曾透露,其已与150个制作团队合作,目前每月新增真4K自制节目100多个小时,预计到年底节目时长将达到3000小时。上述4K内容无疑也将为海尔与阿里的合作赋能。AWE2018期间将推出的海尔阿里五代电视,4K内容数量有望进一步提升。
全球首创的4K影视VIP俱乐部,内容除包括每年超过几百部4K、蓝光影视内容外,还可调用内容片库超过上百万集。
人无我有、触手可及的丰富4K内容以及庞大的内容库,这就是海尔阿里电视提供的差异化体验。此外,人工智能以大数据为基础,而无论是阿里+海尔生成的丰富的内容数据,还是海尔电视的庞大用户数据,经过分析处理,都将成为海尔阿里电视人工智能的学习材料,从而达成人工智能的进化,也有逐步衍生出人工智能差异化体验的可能。
可以说,无论是电视体验的差异化,还是人工智能的进化,丰富的内容,都将功不可没。海尔阿里强强联手将形成“虹吸效应”,树立AI时代彩电业的新标杆。而AWE2018期间发布的海尔阿里五代电视,在交互、娱乐、教育、购物等多场景实现迭代,也将成为AI电视差异化创新的新样本。

已经过去的2017年,小米手机重新站回全球市场出货量前五大品牌,销量翻了近一倍;对于未来,小米也很有自信,雷军甚至提出小米手机重返中国第一的目标。不过与此同时,小米的代工厂——鸿海集团旗下富智康却传出亏损5.25亿美元的消息,很大原因就是来自于对小米手机的代工业务。
在代工厂巨亏33亿的背景下,市场销量奇迹反弹的小米手机,真的能保持业绩飞涨的神话吗?对小米手机来说,开拓了自营电商网购和超高性价比的智能手机新模式,成为手机市场最大的黑马。特别经历了2017年的大好形势,自身信心十足,剑指中国第一。作为小米主要代工厂的鸿海集团旗下富智康是全球知名代工品牌,与小米合作多年。目前在印度地区,富智康在安德拉邦有两家工厂为小米生产手机。有业内人士称,小米还将和富智康合作,开通第三家手机工厂。
在富智康公司的全部收入中,小米的代工订单占到了多少比例,目前尚不详。表面上看,小米手机的优秀表现,以及未来重返中国市场第一名的计划,看起来将成为富智康公司未来业绩增长的动力。不过,事实显然不是那么简单。
去年11月,富智康已经表示2017年将会出现亏损。据《路透社》报导,20日富智康发表了2017年财测。因开拓新业务,造成营利率下滑,再加上投资损失等影响下,公司将亏损5.25亿美元。
而在2016年富智康还曾盈利1.36亿美元。该公司表示,业务利润率的下降导致了2017年的亏损。在其他财务指标上,富智康表示去年的营业收入为120亿美元,比上一年增长了一倍。尽管该公司不过该公司并未披露更多的细节,但是从其营业收入翻倍增长,而利润率大幅下跌的情况看,与小米公司的手机业务表现直接相关。
2017年是小米绝地反弹的一年。根据美国权威市场研究公司IDC的统计数据,去年全年,小米手机发货量为9240万部,同比增长了74.5%。四季度,小米销量更是获得了翻番增长。在印度市场销量甚至超过三星,而当中国手机市场下降15.7%,小米却增长了57.6%。
小米手机一直走的是高性价比路线,显然对成本控制要求很高。这也不免让人猜测,富智康当前的处境,很可能是因为小米手机的高销量带来了营业额增长,但拉低了整体的盈利水平。
撇开代工厂富士康不提,背后也可以窥见小米手机当前发展模式不健康状态。整个中国制造产业正在向高端转型升级,是市场消费升级的的必然选择,也是产业持续健康发展的必由之路。靠低价产品只求业绩不求利润的道路只能越走越窄。小米也到了该想想未来路的时候了。

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